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理论先锋

我对大学教育的理解

发布日期:2007-09-12

作者:母国光 (中国科学院院士,南开大学原校长)

我曾是南开大学的一名学生。毕业后又留校从事教师工作。遥想当年,那时对高等教育的理解相当肤浅。后来我又先后担任系主任、副校长、校长。离任以来,继续搞科研,带研究生。现在回过头来追忆几十年来参与大学教与学的历程,对于高等教育,特别是大学教育,似乎有了些理解。这里谈几点认识和体会。

一、大学教育的地位、作用与功能正在发生深刻的变化

教育的对象是人。教育的功能是通过一系列的教学活动把自然人变成社会的人,而高等教育的目的是为社会培养骨干人才。教育是人类为了维系和发展自身而采取的一种社会行为,所以在任何时代,教育对社会的维系与发展都起着重要作用,甚至关系到国家与民族的盛衰荣辱、生死存亡。不管人们是否认识到这一点,教育的地位、作用与功能总是如此。

然而教育又不是一成不变的。不同的时代对人的素质有不同的要求。教育必须适应时代的需要来改革体制、机制、内容和方法。

在现代化的过程中,知识对经济增长的贡献越来越大。知识存量的增长成为现代经济增长的重要因素之一。现在知识经济已露端倪,最近又有人说是扑面而来。知识经济是以知识为基础的经济。有人指出,知识经济的主要特征是:以知识和信息作为基本生产要素,“知识进展”是促进经济增长的决定性因素。知识经济的关键是知识创新,这就要求劳动主体智能化,即广大劳动者是具备一定的知识容量和科学创造精神及能力的人才。在这个背景下,教育,特别是大学教育的地位、作用与功能必将发生深刻的变化。

虽然在我国知识经济的真正逼近也许还要一段时间,但人们已经普遍意识到教育在经济增长中的作用越来越重要。过去许多人在社会上取得成就之后便购置不动产,并力图把财富、资本和权力传之于子孙。现在知识正在逐步取代传统的资本和权力,成为世界经济发展的支配力量,成为人们取得社会成就的主要手段。现代社会竞争与发展的事实告诉人们:不接受足够的教育,就不能获得系统的知识,而缺乏必要的知识,就很难在社会上立足。这就使人们认识到与其为子孙留下遗产,不如让他们受较高程度的教育,掌握现代社会所需要的技能。经济的发展取决于知识的创新。在这种情况下,教育已不仅是原来意义上的教育。它除了培养人才的功能外,还有政治、经济、文化等多种功能。知识成为一种经济因素,它像房产、地产、存款一样,是一种资源。既然受教育、掌握知识已成为获取资源的最重要的手段之一,那么学校也就具有了产业的性质。这是时代的特征之一。然而由于教育是人类为了维系和发展自身的一种社会行为,这一性质至今也没有改变。所以在谈学校具有产业性质的同时,也不能忽视教育有别于一般的产业。

现代化的进程必然把大学从经济舞台的幕后推向前台。未来的知识经济是以“知识产业”为主导产业的经济,而教育又是这一主导产业的重要组成部分。我们现在讲“科教兴国”,而实际上没有教育就没有科学,没有教育就谈不上知识创新。无论在迎接知识经济时代挑战的今天,还是在完成由工业经济向知识经济转变过程的明天,教育,特别是大学教育都是经济舞台上的主角。教育是一个能够不断提高生产力并带来丰厚经济利益的可持续发展的基础产业,它的地位、作用与功能已今非昔比。

改革开放以来,我国教育,包括大学教育已取得不小的成绩和可观的发展,这是尽人皆知的。但是以要在21世纪初叶建成为一个不逊于世界各民族的社会,建成为一个与世界各国并驾齐驱的国家的标准来要求,我国大学教育现状是不能令人满意的。这就需要进一步增强改革意识,借鉴发达国家的经验,革除陈旧的观念和作法。我们必须尽快建立与知识经济相适应的教育体系。新一轮的大学教育改革迫在眉睫。

二、大学教育面临普及与提高的双重任务,只有调动各种社会力量办学,才能满足社会对高等教育的需求

每一个时代的教育都有普及与提高的任务。总的发展趋势是:教育的层次越来越高,而较高层次教育普及的程度也越来越广。我国现在实行九年义务教育,普及初等教育指日可待。而一些经济较发达的大城市已经提出普及高中教育的目标。现在希望自己或子女接受高等教育的人越来越多,这方面的需求日益旺盛,教育已成为新兴的消费热点。它既是民众的需求,又是国家赖以兴盛的根本大计,所以,随着现代化进程的发展和人民生活水平的提高,我国高等教育也必将面临普及和发展的问题。

终身教育的发展也要求大学教育的普及与提高。1998年由联合国教科文组织在巴黎召开的面向21世纪的世界高等教育大会明确地提出高等教育的终身性。终身教育是教育现代化的标志之一。从二次大战后世界各国教育改革的情况看,教育体制方面总的发展趋势具有一个显著的共同特点,就是由一次性学校教育向终身教育发展;由原来的学校教育向两

上一条:是“育人”非“制器” ——再谈人文教育的 下一条:制度的力量才是最强有力的

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